新华社合肥12月22日电(记者徐海涛)宇宙黑洞是爱因斯坦广义相对论预言的一类独特时空结构,但目前已知的黑洞要么相对“很小”要么“超大”。近期,中国科学技术大学天文学系王挺贵教授小组与中国极地研究中心、安徽师范大学的学者合作,在距离地球几千万光年外的NGC 3319星系中心发现了疑似“中等大小”的黑洞。国际天体物理领域权威学术杂志《天体物理期刊》日前刊登了该发现。

黑洞是一种光都无法逃脱的特殊天体,目前人类已知的黑洞可分为两大类,一类质量在几倍到几十倍太阳质量之间,另一类质量在几百万到几十亿倍太阳质量之间。两类黑洞的质量大小极为悬殊,但科学界一直没找到质量介于其间的“中等大小”黑洞,这也是天体物理研究中的一个谜团。

近期,王挺贵、蒋凝、周宏岩等学者合作,通过分析美国国家航空航天局和欧洲太空局的两颗X射线卫星在NGC 3319星系中心探测的数据,以及对比哈勃太空望远镜的紫外和光学图像揭示的星系中心位置,采取多波段交叉认证的方法在近邻宇宙成功发现一例“中等大小”黑洞候选体。

“中等大小”黑洞被认为可能是超大质量黑洞的“种子”,学者们的这次研究与发现,对于理解超大质量黑洞的形成与增长之谜有重要启示。

“就好像我们在草原上,原来只发现有成年狮子和刚出生的小狮子,现在使用高倍望远镜,影影绰绰看到了远处有一只貌似‘中等大小’的狮子。”论文第一作者蒋凝博士介绍,他们下一步将继续深入研究。

网络编辑:小熊

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